Nikolaos Tselementes est né à Exampela, un village sur l'île de Sifnos.

Il est élevé à Athènes où il termine l'école secondaire.

Dans un premier temps, il travaille comme clerc de notaire puis il commence à cuisiner et travaille dans le restaurant de son père et de son oncle.

Il étudie la cuisine durant un an à Vienne (Autriche) et, à son retour en Grèce, travaille pour différentes ambassades.

À l'origine, il se fait connaître par le magazine Guide culinaire (Odigos Mageirikis) dans lequel il commence à écrire. Celui-ci contient, outre les recettes, des conseils nutritionnels, de la cuisine internationale, l'actualité culinaire, etc. Il écrit son premier livre en 1910 Tselementes

En 1919, il devient manager de l'hôtel Hermes, puis l'année suivante, il part pour les États-Unis où il travaille dans certains des restaurants les plus chers au monde, tout en suivant des études supérieures de cuisine, de confiserie et de diététique.

Il rentre en Grèce en 1932 et fonde une petite école de cuisine et de confiserie. Il sort son célèbre livre de recettes (Odigos Mageirikis), qui est le premier livre de cuisine complet en Grèce. Celui-ci fait l'objet de plus de quinze réimpressions officielles au cours des décennies suivantes. En 1956, il publie son unique livre en Anglais Greek Cookery (« cuisine grecque »).

Influencé par la cuisine française, il est le rénovateur de la cuisine grecque et grâce à lui les femmes grecques découvrent la sauce béchamel, le pirojki et la bouillabaisse.

Son nom (Tselementes) est, de nos jours, synonyme de livres de cuisine mais est également utilisé en plaisantant à propos de quelqu'un qui cuisine très bien

Il est décédé le 2 mars 1958 et il a été enterré le jour prochain au Premier Cimetière d’Athènes.

Source : wikipedia